Placide Deseille : le Fondateur du Monastère Saint Antoine le Grand

L'auteur de ces mémoires, Archimandrite Vasily (nom séculier : Pierre Marie Daniel Pasquiet), est né en 1958 dans une pieuse famille catholique de la ville de Cholet dans le Maine-et-Loire, en France.

Après l'école, il a étudié la biologie et l'agriculture dans un collège et a travaillé dans une ferme. Après avoir lu quelques livres sur la théologie orthodoxe russe, le jeune homme est devenu moine du nom de "Vasile" en 1980 et a rejoint la même année le monastère catholique grec de Saint Jean-Baptiste à Jérusalem.

Dans les années 1980, en tant que moine du même monastère, il poursuivit ses études et développa un vif intérêt pour la spiritualité orthodoxe russe.

En 1993, il s'installe au couvent russe Gornensky à Jérusalem et est bientôt reçu en orthodoxie par le patriarche Alexis II de Moscou et de toute la Russie. Par la Divine Providence, le P. Vasily s'est retrouvé en Russie où il a visité de nombreux lieux saints, rencontré l'ancien Nicholas Guryanov et décidé de rester dans ce pays pour toujours. Depuis 1994, avec la bénédiction du Patriarche Alexis II, le P. Vasily a servi dans le diocèse de Chuvash de l'Église orthodoxe russe[correspondant à la République Chuvash constituante de Russie centrale, dans la moyenne vallée de la Volga].

Après son ordination en 1995, le P. Vasily a servi dans différentes localités de la République Chuvash : dans l'église paroissiale du village de Nikulino, puis au monastère de la Sainte Trinité dans la ville d'Alatyr et à l'église de l'Iveron de la même ville. Grâce à la prédication et aux nombreuses autres activités du P. Vasily, la vie spirituelle et culturelle de certaines parties de la République de Chuvash a été largement ravivée. Depuis décembre 2009, le P. Vasily est l'abbé du monastère de la Sainte Trinité à Tcheboksary (capitale de la République de Tchouvachie) et le président de la Commission diocésaine locale pour la canonisation des saints.

Le 7 janvier 2018, fête de la Nativité glorieuse et rayonnante du Christ, Schema-Archimandrite Placide (Deseille), célèbre théologien français ascétique et orthodoxe, fondateur de deux communautés monastiques orthodoxes en France, se déclara dans le Seigneur. Le site Pravoslavie.ru a demandé à l'Archimandrite Vasily (Pasquiet) de partager ses souvenirs de l'ascète nouvellement disparu, puisqu'il avait rencontré le P. Placide à plusieurs reprises, et c'est sous son influence (celle du P. Placide) qu'il s'était converti du catholicisme à l'Orthodoxie.

Ô Seigneur Jésus-Christ, Fils de Dieu, donne le repos à Ton serviteur Schema-Archimandrite Placide dans Ton Royaume !

L'abbaye de Bellefontaine dans le Maine-et-Loire était située à une douzaine de kilomètres de Tiffauges en Vendée, le village natal de mes ancêtres (c'est là que la réaction et la résistance royalistes furent particulièrement actives pendant la Révolution française).

C'est ainsi qu'un samedi matin je suis parti pour l'abbaye de Bellefontaine. Dans ma jeunesse, je faisais habituellement de l'auto-stop, mais ce matin-là, les voitures ne s'arrêtaient pas, alors j'ai dû marcher jusqu'au monastère et y arriver seulement à midi. J'ai eu la chance de parler un peu avec le maître d'hôtel de l'abbaye. Il m'a parlé d'un des pères du monastère qui vivait en ermite dans le sud de la France, dans la tradition monastique orientale. Bien sûr, il parlait du P. Placide.

Soudain, la cloche s'est mise à sonner - le maître invité s'est excusé et est parti. Alors je ne connaissais aucune règle monastique et je ne comprenais pas ce qui se passait. En réalité, la cloche sonnait pour signaler le début de la Sixième Heure et le repas. Mal informé, je ne savais pas quoi faire, alors j'ai décidé de rentrer à pied, d'autant plus que c'était un long voyage. Et j'ai marché sur le chemin si facilement, comme si je "volais" sur mes "ailes". C'est peut-être ce jour-là que ma vocation pour la vie monastique est née.

En quittant l'école en juillet 1976, j'ai déménagé dans le sud de la France, dans la communauté de la Théophanie. Cette communauté suivait la tradition chrétienne orientale, alors pendant que j'y étais, je me préparais sérieusement à recevoir la tonsure. J'étais totalement absorbée par le rite byzantin et j'ai découvert par moi-même les pratiques spirituelles du christianisme oriental. J'étais à l'époque un lecteur avide des œuvres du P. Placide, à savoir L'Évangile du désert, Le Four ardent, et notamment L'Échelle de saint Jean Climacus, traduite par Archimandrite Placide, qui devint un de mes livres favoris.

J'étais très heureux d'entendre cette nouvelle et, au fond de mon cœur, je sentais que mon destin était de devenir orthodoxe aussi. Quelques sœurs de notre communauté de la Théophanie nous ont ensuite quittés pour rejoindre le P. Placide qui avait été leur père spirituel avant d'embrasser l'Orthodoxie. Ce fut le début d'une communauté monastique de moniales qui se transforma plus tard en couvent de Solan.

En 1989, j'ai étudié la calligraphie dans le village de Saint-Antoine-l'Abbaye près du monastère de Saint-Antoine dont l'abbé était le père Placide. Et, bien sûr, j'avais l'habitude d'y aller. Le monastère se trouvait dans une gorge profonde du massif du Vercors. Son emplacement et sa structure indiquaient que son abbé avait vécu pendant de nombreuses années parmi les trappistes (une branche de l'ordre cistercien des moines catholiques, réputée pour sa règle extrêmement austère). A cette époque, les frères adoraient encore dans une chapelle de maison car l'église byzantine n'avait pas encore été construite. Le P. Placide résidait avec son vieil ami spirituel, le P. Séraphim.

Ma communication avec le P. Placide a renforcé mon désir de devenir orthodoxe, mais de nombreuses circonstances dans la communauté m'ont empêché de réaliser mon intention

En 1993, peu avant mon départ pour la Russie, j'ai eu une autre occasion de rencontrer Archimandrite Placide au couvent de Solan où il avait organisé une grande fraternité. Après la conversation, il m'a conduit en voiture jusqu'à ma destination le long de la vallée du Rhône. Nous avons parlé pendant le voyage, et le P. Placide m'a rendu plus déterminé à aller en Russie. Ensuite, comme d'habitude, j'ai continué mon chemin en auto-stop.

Par une divine providence, le 20 août 2017, accompagné de mes amis russes Pavel et Anna, j'ai pu rendre visite à mon jeune frère en France que je n'avais pas vu depuis vingt ans. Mon frère habite à environ 155 milles du monastère St. Anthony's où Archimandrite Placide était abbé. Nous avons décidé de rendre visite au père. Après la Divine Liturgie, nous avons eu l'occasion de lui parler pendant une demi-heure. Le P. Placide nous a écoutés attentivement et a manifesté son intérêt pour la situation actuelle en Russie. L'ascète a trouvé que la renaissance de la foi orthodoxe et la préservation des valeurs traditionnelles en Russie étaient très importantes non seulement pour la Russie elle-même, mais aussi pour le monde entier. Cependant, le pasteur était très faible et s'est vite fatigué. On a pris sa bénédiction et on est partis.

Nous sommes rentrés en Russie avec une grande joie et nos souvenirs de cette rencontre sont encore bien vivants. Ce jour-là, nous ignorions que c'était notre dernière rencontre avec le P. Placide dans cette vie.

Le 7 janvier 2018, j'ai été informé que le P. Placide s'était reposé dans le Seigneur.

Avec les saints, donne le repos, ô Christ, à l'âme de Ton serviteur le Placide Schema-Archimandrite nouvellement décédé, où il n'y a ni douleur, ni chagrin, ni soupirs, mais vie éternelle !

Nous sommes à la fois tristes et heureux.

Schema-Archimandrite Placide (Deseille) est le fondateur, abbé et confesseur de deux dépendances du monastère Simonopetra en France : le monastère de Saint Antoine le Grand et le couvent de la Protection de la Mère de Dieu ; il était un patrologue et théologien de renom, et traducteur de textes patristiques et liturgiques en français. Le P. Placide était un ancien moine et ecclésiastique catholique.

Il est né dans une famille catholique en France en 1926. En 1942, à l'âge de seize ans, il rejoint l'abbaye de Bellefontaine. En 1952, il est ordonné prêtre dans cette abbaye. Au cours de ses voyages à Paris, le P. Placide a rencontré de célèbres théologiens russes - Archimandrite Cyprien (Kern) et Vladimir Lossky. Il a assisté pour la première fois à la Divine Liturgie orthodoxe à l'Institut Saint-Serge à Paris. Pour lui, lire La théologie mystique de l'Église orientale de V. Lossky et parler avec le P. Cyprien (Kern) de la christologie du Concile de Chalcédoine et des enseignements de saint Grégoire Palamas sur l'essence et les énergies divines étaient la clé pour comprendre l'Église et l'homme dans la perspective orthodoxe.

Vatican II fut le moment décisif dans la vie de Deseille. Comme il l'écrit dans ses mémoires, les décisions du Concile "ne laissent aucun espoir de renouvellement des structures et des institutions de l'Église romaine par un retour à l'esprit de l'enseignement patristique". En 1966, à la recherche des racines authentiques du christianisme et du monachisme, le P. Placide et ses amis monastiques fondèrent le monastère byzantin d'Aubazine (département de la Correze). Pendant plus de dix ans, ils se sont efforcés de vivre "dans les traditions liturgiques et spirituelles de l'orthodoxie", tout en restant dans l'Église catholique romaine.

En 1978, nous avons appris que le P. Placide avait déménagé au Mont Athos et y avait été reçu en Orthodoxie ; par la suite, l'Abbé Aimilianos l'a renvoyé en France, l'accusant de fonder un centre d'orthodontie.

En 1977, les frères du monastère ont décidé d'embrasser l'orthodoxie. Cette décision a été influencée par leur association avec les anciens orthodoxes vénérés - saint Paisios l'Athonite, l'ancien Ephraïm de Katounakia, et l'ancien Aimilianos de Simonopetra. Ils furent finalement reçus en Orthodoxie le 19 juin 1977 ; en février 1978, ils devinrent moines du monastère Simonopetra. En tant que moine sur le Mont Athos, le P. Placide a traduit en français L'Échelle de la Divine Ascension.

De retour en France quelques années plus tard, le P. Placide fonde le monastère Saint-Antoine le Grand à Saint-Laurent-en-Royans (Drôme) et devient son premier abbé.

Il a enseigné la patristique en tant que professeur associé à l'Institut théologique orthodoxe Saint-Serge à Paris. L'ascète est également à l'origine de la série Spiritualite Orientale, publiée par les Presses de l'Abbaye de Bellefontaine depuis 1966. Il est l'auteur et le traducteur de nombreux livres sur la spiritualité orthodoxe et le monachisme ; la liste des plus importants d'entre eux est la suivante :

  • L'esprit du monachisme pachoméen (1968)
  • Nous avons vu la vraie lumière : La vie monastique, son esprit et ses textes principaux (1990)
  • La spiritualité orthodoxe et la philokalie (1997 ; traduit en russe en 2006)
  • L'Evangile dans le désert (1999)
  • Le four ardent de Babylone : un guide spirituel (2001)
  • Les Fondements du Catéchisme (en deux volumes, 2001)
  • Confiance dans les choses qui n'ont pas été vues (2002)
  • Corps, âme et esprit - le point de vue orthodoxe.